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Lunes, 24 de Julio de 2017
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Encuentran antigua receta de Hipócrates, “padre de la medicina”

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hipocratesHipócrates fue el más venerado médico de la Antigua Grecia y muchos autores se han referido a él como el “padre de la medicina”. Nacido en el 460 a. C., el famoso juramento ético al que se acogen los médicos modernos cuando se gradúan lleva su nombre.

Ahora se ha encontrado casualmente parte de una de sus recetas escritas en un manuscrito de cuero, que estaba guardado en un monasterio.

El monasterio de Santa Catalina, en Egipto, contiene muchos manuscritos Palmesit, además de una biblioteca con 6,000 manuscritos, entre ellos 600 escritos en árabe, griego, etíope, copto, armenio y sirio. Entre todos textos, mientras se llevaba a cabo una restauración, se ha hallado un manuscrito de cuero que contiene parte de una receta del famoso médico griego.

El manuscrito tiene también tres recetas médicas escritas por un escribano anónimo, uno de los cuales incluye dibujos de hierbas medicinales.

La segunda capa de escritura encontrada en el manuscrito es un texto de la Biblia conocido como el “manuscrito sinaítico”, que se extendió durante la Edad Media.

Con todo, lo más probable es que, más allá del valor histórico del manuscrito, no podamos extraer conocimientos médicos particularmente efectivos. Porque Hipócrates también cometió un buen número de deslices. El mayor de ellos es que consideraba que cualquier enfermedad nacía de la desproporción entre cuatro fluidos que discurrían por el cuerpo: sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra.

También llegó a sostener la teoría de que los varones son engendrados por semen que fluye de la parte derecha del cuerpo del padre, y las niñas por semen que procede del lado izquierdo.

No en vano, las veleidades médicas llegaron a ser tan graves que muchos escritos de la época cuestionaron la eficacia de la propia medicina. Por ejemplo, en El Satiricón, del escritor romano Petronio, podemos leer: “El médico no es más que un consuelo moral”.

Lo anterior no quiere decir que Hipócrates no haya contribuido en nada a la medicina.

 

CONTRIBUCIONES DE HIPÓCRATES

Hipócrates fue el primer cirujano torácico de quien se tiene constancia y sus descubrimientos todavía son válidos en su mayoría. Además sus descripciones de la sintomatología, el tratamiento quirúrgico y el pronóstico del empiema torácico, una supuración del revestimiento de la cavidad torácica aún son relevantes para los estudiantes de neumología y cirugía.

Fue el primero en clasificar las enfermedades en agudas, crónicas, endémicas y epidémicas, y utilizar términos tan comunes hoy en el léxico de la medicina como “exacerbación”, “recaída”, “resolución”, “crisis”, “paroxismo”, “pico” y “convalecencia”.

A pesar de las carencias técnica para el estudio de las enfermedades de su tiempo la escuela hipócratica describe de manera correcta las enfermedades del recto y su tratamiento. Un ejemplo son las hemorroides que eran tratadas por medio de la cauterización y la escisión.

 

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