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África condena desigualdad en repartición de vacunas covid

Nkengasong lo describió como una ‘cuestión moral’ e instó a Naciones Unidas a celebrar una sesión especial para abordar la distribución ética y justa de las vacunas.

NAIROBI

“Sería extremadamente terrible ver” cómo los países ricos reciben vacunas del COVID-19 mientras los países africanos se quedan sin ellas, especialmente ante un nuevo repunte de casos en el continente de 1,300 millones de personas, indicó el jueves el máximo responsable de salud pública en la región.

Mientras el mundo veía el inicio de las vacunaciones masivas en Gran Bretaña, el director de los Centros Africanos de Control y Prevención de Enfermeades, John Nkengasong, advirtió que África podría no conseguir los fármacos hasta el segundo trimestre de 2021.

Nkengasong lo describió como una “cuestión moral” e instó a Naciones Unidas a celebrar una sesión especial para abordar la distribución ética y justa de las vacunas para evitar esta “desconfianza norte-sur respecto a las vacunas, que son un bien común”.

Occidente no derrotará al COVID-19 por sí solo, indicó, señalando al “diálogo de suspicacia” en el que los países ricos compran vacunas “por encima de sus necesidades mientras en África seguimos teniendo problemas con el mecanismo COVAX”, la iniciativa multinacional diseñada para llevar al menos algunas vacunas contra el coronavirus a países menos desarrollados.

África no conseguirá dosis suficientes a través de COVAX como para alcanzar el objetivo de vacunar al 60% de la población y conseguir inmunidad de rebaño, indicó Nkengasong, que pidió a los países con dosis de más que las donen a COVAX o a países que las necesiten.

Debemos mostrar cooperación global, solidaridad global”, dijo. “Este es el momento de convertir esas grandes palabras en acciones”. El experto ha advertido que el coronavirus podría volverse endémico en África si la campaña de inmunización se alarga demasiado.

En otra conferencia de prensa, Richard Mihigo, de la Organización Mundial de la Salud, dijo que es hora de hacer “una llamada más firme” a un acceso equitativo, que describió como un “auténtico problema” porque algunos países han encargado muchas más dosis de las que necesitan.

Los 54 países de África han confirmado por ahora 2.3 millones de contagios, incluidos 100,000 en la última semana.

Claramente, la segunda oleada está aquí, no hay duda”, dijo Nkengasong, describiéndolo como un “momento decisivo en la historia del continente” donde estaba en juego el desarrollo de África.

Mientras hablaba, la Organización Mundial de Comercio se reunía en Ginebra a petición de Sudáfrica e India, que solicitaban el levantamiento de algunas normas sobre propiedad intelectual y permitir un acceso más rápido y sencillo a vacunas contra el COVID-19 en todo el mundo.

Pero un pequeño grupo de países de altos ingresos y sus socios comerciales se han opuesto, incluidos Brasil, la Unión Europea, Canadá, Estados Unidos, Japón y el Reino Unido”, indicaron en un comunicado Human Rights Watch y Amnistía Internacional, que respaldaban el levantamiento de las cláusulas.

Estados Unidos ha dicho que levantar las cláusulas sería “un paso amplio y sin precedentes”, según notas de una reunión interna de la OMC el mes pasado. La UE indicó que “socavaría la colaboración público-privado actual” sobre el acceso equitativo e insistió en la necesidad de “preservar los incentivos”. Gran Bretaña dijo que aceptar la petición crearía “incertidumbre a largo plazo”.

Sin embargo, Bangladesh dijo en la reunión que el acceso incondicional a una vacuna asequible es “una cuestión de extrema urgencia”.

Rohit Malpani, consultor de salud pública con sede en París, dijo que la oposición a esa propuesta retrasaría la producción de vacunas.

Tenemos una situación en la que los países donantes dicen que estarán dispuestos a proporcionar fondos a COVAX para comprar vacunas, pero no hay ninguna disponible debido al asunto de (la propiedad intelectual)”, dijo.

“Es como invitar a alguien a cenar y darles un plato pero quedarte toda la comida”.

TOMADO DE EXCELSIOR

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