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Conflicto del agua en Chihuahua: el tratado por el que México le debe millones de metros cúbicos a EU

 

El acuerdo regula cómo los dos países deben repartirse el agua de los ríos Bravo y Colorado, que forman parte del límite territorial entre ambos.

 

El gobierno de México tiene poco más de un  mes para entregar a su vecino del norte la parte que le corresponde. Para ello, asegura que debe utilizar la almacenada en la presa la Boquilla, en el estado de Chihuahua, en el norte del país.

 

Y aunque arma que el suministro está garantizado para la población, los agricultores de la zona se niegan a la extracción porque aseguran que los dejaría sin el recurso su  ciente para poder cultivar tras haber sufrido una pronunciada sequía.

La tensión aumentó a ritmo vertiginoso en la última semana con graves enfrentamientos entre miembros de la Guardia Nacional y campesinos, que tienen desde entonces tomada la presa para evitar el desfogue.

Una mujer agricultora fue asesinada el 8 de septiembre tras participar en las protestas. Según testigos, fue alcanzada por disparos de guardias nacionales. La Fiscalía estatal investiga lo sucedido.

 

El propio presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, responsabilizó a “grupos políticos” de las protestas y mostró su preocupación por el hecho de que este conflicto impida cumplir con el tratado firmado con EE.UU. y por cuál podría ser su reacción.

De hecho, el mandatario aseguró este jueves que el gobernador de Texas -estado fronterizo con Chihuahua- envió una carta al secretario de Estado de EE.UU., Mike Pompeo,  “reclamando que México no está cumpliendo con el pago del agua y haciendo algunas propuestas”.

El gobernador de Chihuahua, Javier Corral,  acusó por su parte a la Comisión Nacional del Agua (Conagua) de ocultar a quienes “se aprovechan de manera irregular” desde dentro del organismo robando agua de la zona, una práctica que ya ha sido bautizada como huachicoleo de agua o “aguachicoleo”.

 

Mientras, varios diputados de Chihuahua consideran precisamente que el tratado en cuestión es la base del problema y anunciaron que acudirán a tribunales internacionales para  pedir que el acuerdo sea revisado y pueda así garantizar el abastecimiento de agua a los productores del estado.

 

¿Qué dice el tratado?

De alguna manera, se podría decir que el llamado Tratado de la Distribución de las Aguas Internacionales    firmado por México y EE.UU. en 1944 tiene su origen de algún modo en otro acuerdo alcanzado casi un  siglo antes.

El Tratado de Paz, Amistad, Límites y Arreglo Definitivo (más conocido como Tratado de Guadalupe Hidalgo), rmado  en 1848  al nal de la guerra entre ambos países iniciada por la disputa de Texas, fue el que estableció que México cedería a EE.UU. más de la mitad de su territorio en aquel entonces.

Un tratado firmado en 1944  entre México y Estados Unidos está detrás de que miles de personas lleven meses en pie de guerra en el lado mexicano de la frontera.

Pero además, también  fijó la frontera entre ambos países en el río Bravo  -conocido como río  Grande por los estadounidenses- y cuyas aguas son hoy  centro del conflicto en Chihuahua.

La ubicación estratégica del río  hacía necesario un  plan de distribución entre ambos actores. Tras años de negociación y varias propuestas fallidas, México y EE.UU. firmaron en Washington el tratado vigente en la actualidad.

Según el acuerdo, México se queda  con dos tercios de la corriente principal del Bravo y cede a su vecino el resto, que no podrá ser menor de unos 432  millones de metros cúbicos (Mm3) anuales.

Como contraparte, EE.UU. cede  a México cada año 1.850 Mm3 del río  Colorado, que en su mayoría se encuentra en suelo estadounidense pero que también pasa por la frontera entre ambos países hasta desembocar en el golfo de California, entre los estados mexicanos de Baja California y Sonora.

“Es un  tratado que no  fue nada fácil de negociar y en el que se tuvieron que hacer muchísimas proyecciones de ingeniería porque define los límites entre los dos países y esta distribución de las aguas”, le dice a BBC Mundo Roberto Velasco, director general para América del Norte del gobierno mexicano.

También establece que la Comisión Internacional de Límites y Aguas (CILA), un  organismo binacional, es el encargado de resolver las posibles diferencias en materia de límites.

Representantes de México y EE.UU.    firmaron el tratado en Washington en 1944.

El pacto estipula que EE.UU. cumplirá con su entrega de agua cada año, mientras que México podrá hacerlo  en períodos de cinco años.

Es de los mejores acuerdos que se han  logrado en la historia con relación a EE.UU.”, armó López Obrador la semana pasada.

Pero el quinquenio actual concluye el próximo 24  de octubre y, según el gobierno de México, aún  le faltan 378 Mm3 de agua para  poder cumplir su parte del acuerdo.

¿Cuál  es la situación actual?

El centro del conflicto está en la presa La Boquilla del río Conchos, el afluente del Bravo más voluminoso de los seis tributarios que tienen que aportar agua para el cumplimiento del tratado.

 

Según los agricultores, desfogar líquido de este punto supondría comprometer su capacidad de riego y poner en grave peligro el futuro de unas 20.000 familias que viven del campo  en la región.

“En  agosto tuvimos el mes más seco de los últimos 90 años, no hay agua. No podemos ser el único estado semidesértico que exporta agua con una precipitación media anual de 250 mm”, le dice a BBC Mundo Salvador Alcantar, presidente de la Asociación de Usuarios de Riego de Chihuahua.

Conagua aseguró que el riego para el ciclo agrícola 2019-2020 ya fue garantizado y que solo resta por entregar a los campesinos unos 100  Mm3  de la presa  la Boquilla, lo que critica no  puede completarse debido a la toma de las instalaciones.

Según datos sociales, esta presa contaba el 16 de septiembre con 920Mm3 de agua almacenada. Es poco más del 32% de su capacidad máxima.

Para los campesinos, la situación actual pone en evidencia que será extremadamente difícil garantizar que pueda haber agua suficiente para el ciclo agrícola del año próximo y creen que Chihuahua “ha hecho más de lo que le corresponde” para que México pueda  cumplir con su compromiso internacional.

“Prescindimos de uno de los dos cultivos que antes teníamos por ciclo y también se vendieron derechos de más de 7.000 hectáreas. Lo hicimos para que las presas funcionen como una alcancía, para cuidar la poquita agua que hay ahora, o no sembraremos un solo metro el año  que entra”, dice Alcantar.

Velasco reconoce que 2020 ha sido un  año seco, pero el gobierno confía en que siga lloviendo y asegura que unos 780 Mm3  almacenados “es la disponibilidad adecuada” para garantizar el próximo ciclo de riego.

 

Nos podrían decir que hay  que garantizar los siguientes 40 ciclos, pero la realidad es que eso no  funciona así sino con concesiones anuales”, responde.

¿Qué alternativas hay para cumplir el tratado?

Los agricultores no  entienden por qué hay que “pagar por adelantado” y proponen como alternativa aguardar a nal de octubre para esperar a posibles escurrimientos de agua y evaluar entonces la cantidad debida a EE.UU.

En  caso de que haya déficit por parte de México, proponen que el agua se extraiga de alguna de las presas internacionales construidas y gestionadas por ambos países.

“¿Por qué nomás el Conchos? Hay otros tributarios que deben aportar agua para cumplir con las asignaciones del tratado, y nomás voltean a ver a Chihuahua”, critica Alcantar.

Pero después de que México cerrara el quinquenio pasado debiendo agua que tuvo que devolver después, Velasco asegura que las reglas acordadas entre las dos secciones internacionales de la CILA no  permiten que el país vuelva a terminar un  período con deuda.

Sobre la propuesta de que sean las presas internacionales las que aporten el agua faltante, Velasco la califica  de “irresponsable”, ya que se utilizan sobre todo para el consumo humano en ciudades del norte de México y la cantidad almacenada actualmente hace “muy difícil” destinarla a otros fines.

Según cifras del gobierno, el río  Conchos debería aportar el 54% del agua contemplada en el tratado, aunque en lo que va de ciclo solo ha contribuido con el 44%.

 

“En  Chihuahua se está cargando lo que se tiene que cargar. En este momento, toda la atención está sobre ellos porque el resto de tributarios ya hicieron su parte”, asegura Velasco.

 

¿Cómo podría reaccionar EE.UU.?

El enfrentamiento ha escalado a lo más alto de la esfera política en México.

 

Tanto el gobernador de Chihuahua como alcaldes de la zona mostraron su apoyo a los agricultores, mientras que el presidente López Obrador no  ha ocultado su preocupación por las posibles consecuencias de que el país no  cumpla con el acuerdo.

 

“Es muy delicado que en estos 45  día de campaña (electoral en EE.UU.) se vaya a utilizar que no  estamos cumpliendo con el tratado y se tomen medidas unilaterales que afecten a México”, alertó días atrás.

El mandatario insistió en pedir la confianza de los agricultores de Chihuahua. “No se van a quedar sin agua. Si no,  (…) le hablaría al presidente Trump para decirle: ‘¿Sabe qué?, dennos una prórroga, ayúdennos en esto porque no  vamos a poder cumplir con el compromiso'”.

 

Aunque reconoce que no  se ha recibido ninguna advertencia formal de EE.UU. en caso de que México no  entregue su parte, Velasco también coincide en que la campaña electoral provoca en el país vecino un  clima más crispado ante el que se deben extremar precauciones.

 

Dice que lo que pretenden evitar es que el país vecino pudiera imponer sanciones como respuesta, “que empiecen a apretar los flujos comerciales o a establecer aranceles a mercancías provenientes de Chihuahua”.

“Sí nos han expresado su preocupación de que el gobierno de Chihuahua, que además es vecino de Texas y su principal socio, no  esté cooperando para buscar una solución en algo que es en interés de los dos países”, revela el funcionario de la Cancillería mexicana.

 

Alencar rechaza que el gobierno federal utilice esta posible reacción como medida de presión para que permitan la extracción de agua de la Boquilla.

 

“Que no  nos traten de asustar diciendo que si no  se cumple, se suspenderán las relaciones comerciales entre ambos países. Para  que haya que pagar, debe haber una  exigencia de EE.UU., y yo no  he visto ninguna nota diplomática donde les estén pidiendo el agua”, responde.

¿Debería reformarse el tratado?

Reformar o actualizar las condiciones de un  tratado que fue firmado hace 76  años podría ser una de las opciones para tratar de solucionar este conflicto.

Pero Alencar cree que hay alternativas suficientes para evitar llegar a ese punto. Y el gobierno mexicano tampoco apoya la idea, al considerar que tanto los litros de agua acordados como la posibilidad de entregar su parte cada cinco años en lugar de anualmente son ventajas que el país no debería perder.

 

Otra de las pocas cosas en las que coinciden ambas partes es cuando aseguran estar abiertas al diálogo para llegar a un acuerdo, aunque los campesinos critican que el gobierno federal no  está atendiendo sus demandas.

 

“Estamos abiertos, pero no  a un  diálogo donde se busque poner el interés de unos grupos sobre otros, sino que tenga su centro en el interés nacional (…). El agua no es de Chihuahua ni de un grupo de personas, es de un río transfronterizo“, recuerda Velasco.

El vocero de los agricultores alerta por su parte de cuál es su mayor temor si, como prevén, el año que viene no  tienen agua suficiente para el riego.

 

“En  1995 no  se abrieron las presas para sembrar y hubo una migración masiva desde nuestros municipios. Los hombres en edad productiva se marcharon para dar sustento a la familia, fue una desintegración familiar fuerte que aún estamos sufriendo”, recuerda.

 

“Y ese es el problema social que podemos volver a ver si no sembramos el año próximo”.

 

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TOMADO DEL UNIVERSAL

 

 

 

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