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Xalapa

Descubierto ‘The Red Lion’, el teatro más antiguo de Londres

 

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El lugar elegido fue una granja a las afueras de la City de Londres. Se encontraba exactamente en Whitechapel, en el actual distrito de Tower Hamlets, y le pusieron de nombreThe Red Lion. El objetivo era construir un teatro para albergar las obras de las numerosas compañías itinerantes de la época Tudor, y probablemente fue el primer lugar diseñado específicamente para esta función desde los tiempos de la Antigua Roma.

Los arqueólogos del University College de Londres han encontrado los “escurridizos” restos del primer teatro isabelino (la época de la historia inglesa que se inició con el inicio del reinado de Isabel I en 1558 y acabó con la muerte de Jacobo I en 1625) casi 500 años después de que fuera construido.

Creado por John Brayne

El teatro, que costó unas 20 libras, tenía un escenario de 12 metros de largo por nueve de ancho

“Contamos con la fuerza de la evidencia combinada: restos arqueológicos de los edificios, en el lugar correcto, en el período correcto. Todo parece coincidir con las características del teatro registradas en los primeros documentos”, asegura Stephen White, director de la excavación.

La sala, de una sola galería, fue creada por John Brayne y se empezó a construir en 1567 en el patio de la casa y costó 20 libras. Tenía un escenario de unos 12 metros de largo por nueve de ancho, situado a una altura de 1,5 metros por encima de suelo. Tenía trampillas e incluso contaba con una torre de unos nueve metros usada para realizar acrobacias y para anunciar los espectáculos.

 

El proyecto, sin embargo, no funcionó. Sus características no ofrecían nada que las posadas (los lugares donde hasta ese momento se realizaban las funciones) no tuvieran y, además, estaba demasiado alejado del centro de la ciudad para que el público acudiera a ver sus obras, especialmente en invierno, cuando se hacía más difícil cruzar los campos de cultivo que lo rodeaban.

La única obra conocida que se presentó allí fue La historia de Sansón, aunque el teatro probablemente estuvo abierto hasta 1578. La construcción en Shoreditch (al norte de la City) de otro espacio conocido como The Theatre, también obra de Brayne, fue una competencia demasiado dura para The Red Lion. El nuevo escenario estaba pensado para acoger compañías a largo plazo, y no solo grupos itinerantes. Fue precisamente en The Theatre donde se representaron las obras de un joven Shakespeare en la década de 1590.

Dura competencia

‘The Red Lion’ perdió fuerza ante ‘The Theatre’, donde se representaron las obras del joven Shakespeare

La única información que se tenía de The Red Lion eran dos demandas presentadas en 1567 y 1569 entre el propietario, John Brayne, y los carpinteros responsables de la construcción del espacio. El primer litigio describe unos andamios de madera que se encuentran en “la casa llamada el red lyon” y el segundo menciona una “granja llamada y conocida con el nombre de Sygne of the Redd Lyon” como el lugar de un escenario al aire libre y con asientos.

En enero de 2019, unas excavaciones arqueológicas en Whitechapel permitieron descubrir una “inusual” estructura rectangular que incluía 144 maderas sobrevivientes y medía 12 metros de norte a sur por 9 metros de este a oeste, exactamente las mismas medidas que el escenario del León Rojo. Se encontraron, además, una serie de agujeros situados alrededor del sitio que parecían encajar con los andamios detallados en la demanda de 1567.

Una jarra con un medallón de Carlos II

Una jarra con un medallón de Carlos II (University College London)

En la esquina noreste del lugar, frente a lo que una vez fue Mile End Green, las excavaciones revelaron edificios de los siglos XV y XVI que luego se convirtieron en un complejo en expansión durante el siglo XVII. “Estos edificios pueden representar la posada Red Lion en sí, evolucionando durante siglos a partir de una granja medieval. Se sabía que los granjeros de este período servían cerveza, y en este emplazamiento crecieron lo suficiente como para tener un prototipo de teatro construido a finales del siglo XVI que se acabó convirtiendo en una posada más formal que continuó al menos hasta el siglo XVIII”, señalan los investigadores.

Dos de los espacios descubiertos son probablemente bodegas de cerveza. “Las posadas de la época Tudor necesitaban un lugar fresco y seguro para almacenar su bebida, ya que la cerveza se habría puesto mala mucho más rápido de lo que lo hace hoy en día”, señala en un comunicado el doctor Michael Shapland.

Los artefactos recuperados respaldan la teoría de que se haya dado con The Red Lion. Copas para beber, vasos de cerámica, jarras de dos asas, botellas, una taza de taberna completa de finales del siglo XVII con un medallón de Carlos II y otras jarras con nombres de taberna o propietario. “Los hallazgos indican que el consumo de bebidas calientes y alcohol continuó al menos hasta el siglo XVIII”, concluyen.

 

*LA VANGUARDIA

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