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Dev Patel: “Son tiempos muy positivos para la diversidad”

Que haya sido el elegido para interpretar al alter ego de Charles Dickens en La increíble historia de David Copperfield por el director Armando Ianucci es una clara muestra de como han evolucionado las cosas en la industria del cine, sobre todo teniendo en cuenta que durante la mayor parte de su carrera Dev Patel tuvo que conformarse con personajes que tuvieran alguna vinculación con el ser hijo de kenianos de orígen indio que emigraron a Londres. Su nominación al Oscar por Lion sumada a la popularidad que obtuvo por su papel protagónico en la multipremiada Slumdog Millonaire le colocaron en una situación de privilegio en la que poco a poco el color de su piel ha dejado de ser una limitación. Luego de su papel protagónico en la adaptación de la octava novela de Dickens que llega esta semana a la plataforma de Movistar lo veremos en The Green Knight, la nueva película de David Lowery en la que comparte cartel con Alicia Vikander y Joel Edgerton y en la que encarna al sobrino del Rey Arturo, el legendario Sir Gawain.

Vida

Lo interesante de David Copperfield es que es en realidad Charles Dickens

¿Cuál era su relación con Charles Dickens antes de hacer esta película? 

Es curioso, porque en Inglaterra en la escuela nos hablan mucho de Dickens, pero yo nunca había leído David Copperfield. Por eso, cuando tuve mi primer encuentro con Armando Ianucci para hablar de este proyecto pensé que se trataba de una película sobre el mago. Lo interesante de David Copperfield es que es en realidad Charles Dickens. La novela trata sobre su vida y la gente que conoció. Es una historia muy fuerte sobre alguien que se convierte en escritor y logra ganarse su lugar en el mundo. En ese sentido fue un verdadero descubrimiento para mi. Más allá de Oliver Twist no le había prestado demasiada atención a Dickens. Con cierta distancia le percibía como un autor un poco lúgubre, pero en esta película Armando descubre su sentido del humor y algunos mensajes para el mundo que yo nunca asocié con los textos suyos que estudiábamos en la escuela y que eran bastante deprimentes, pero Armando encontró en este libro un optimismo notable y una manera de disfrutar del planeta que cambió mi manera de verle como autor.

¿Por qué cree que Ianucci pudo ver este otro lado suyo?

Armando es un gran fan de Dickens. Antes de hacer esta película escribió el guion de un documental para la televisión, Armando’s Tale of Charles Dickens, en el que exploró su historia y también David Copperfield. Yo recién me he sumado a su legión de fans a partir de mi descubrimiento de este personaje como actor. Debo confesar que en los ensayos estaba aterrorizado. Tuvimos dos semanas en las que trabajamos con todos estos actores increíbles. Era básicamente un cuarto en donde yo practicaba las escenas, y luego venía Tilda Swinton, y después Hugh Laurie, y más tarde Ben Whishaw y luego Peter Capaldi. La verdad es que me sentía un poco como David, porque creía que no valía nada frente a todos estos tremendos talentos, me parecía que yo estaba de más. Un día Peter me llamó a un lado durante los ensayos y me dijo que no bajara los brazos, y así fue que decidí que tenía que dejar de ser ese muchacho nervioso y poner a un lado todos mis miedos para hacer mio el personaje. Eso me permitió sentirme seguro para lanzarme con todo a los momentos de comedia, porque uno necesita mucha seguridad en si mismo para hacer un papel como este.

¿En qué siente que se parece a David Copperfield? 

En algunas cosas. Esta es la historia de un hombre que busca encontrar su identidad. Es un bello viaje de transformación y de despertar sexual de este hombre joven que está aprendiendo a aceptar quien es, analizando su pasado y sus vicisitudes, mientras perfecciona sus talentos para lograr el éxito en la vida. En mi caso, mi carrera es también un viaje constante en el que busco evolucionar mientras intento comprenderme a mi mismo y a mi pasado. Además, me identifico con David en la sensación que tiene de no pertenecer, lo que le provoca algunas crisis de identidad, especialmente mientras crece. En cierta forma es un camaleón, algo con lo que siento que somos similares. Tiene además una mirada muy entusiasta y enérgica de la vida, y en eso también nos parecemos.

En la película David Copperfield sufre abusos por parte de su padrastro siendo niño, algo que también ocurrió en la vida de Dickens, aunque en circunstancias diferentes. ¿Cree que si no hubiera sido ese el caso, su escritura hubiera sido diferente? 

Sin lugar a dudas. Es una buena observación. En la novela David nace en un ambiente en el que le trataban bien y de pronto lo pierde todo porque su padrastro era tremendamente abusivo. Y sin mencionar lo que ocurría en la fábrica de botellas en la que trabajaban los niños. Creo que lo que es increíble sobre Charles Dickens y David Copperfield es que lograron convertir esos dramas en triunfos. Hablamos sobre esto con Armando, porque era lo que definía a Dickens. El tomó el dolor de lo que vivió y en lugar de que lo consumiera, decidió compartirlo con el mundo. El hecho de que pudiera compartir esas experiencias como escritor hizo que los lectores se pudieran conectar tan bien con sus historias. Era un hombre que no temía a hablar en público y era como lo que es hoy ir a ver una obra de teatro o una película. Se paraba sobre un escenario y leía capítulos de su libro mientras miles de personas le escuchaban.

Abusos

“Dickens tomó el dolor de lo que vivió y decidió compartirlo con el mundo”

¿Qué opina de la decisión de Armando de no prestarle atención al orígen étnico de los actores a la hora de seleccionar al elenco? 

Que es algo para aplaudir. Creo que esta es una época maravillosa para estar haciendo lo que hacemos. Recuerdo que en el plató estaba viendo trabajar a Jairaj, el actor que interpreta a David Copperfield de niño, y cuando le vi salir de su pequeño trailer vestido con la ropa tradicional de Dickens me emocioné un poco, porque en mi infancia algo así no hubiese sido posible. Estos son tiempos de grandes oportunidades, porque contamos con estos realizadores ferozmente valientes y una audiencia que está exigiendo cambios, lo cual es brillante. Eso se traduce en que alguien como yo, que es básicamente un explorador de lo que significa ser humano, puede hacer su trabajo y dedicarse a explorar en lugar de sentirse encerrado en una jaula. A veces me pregunto cómo vamos a hacer para expandir esta tendencia, porque todavía no se ha generalizado, pero no deja de ser un gran avance. Son tiempos muy positivos para la diversidad.

¿Qué es lo que ha aprendido sobre usted mismo durante el confinamiento? 

Confieso que me lo he disfrutado mucho y me he sentido muy afortunado, porque he podido consumir toneladas de contenido. He visto muchísimo y he leído aún más. Para algunos pocos dichosos que como yo tienen un lugar seguro para hibernar y dedicarse a consumir arte y conectarse con gente querida remotamente ha sido una buena experiencia, porque buena parte de mi existencia consiste en ir de aquí para allá. Nunca me alcanzaba las horas del día, por lo que poder disponer de un tiempo de quietud ha sido un buen cambio, por más que me haya costado un poco adaptarme. No veo la hora de recuperar el contacto físico y poder abrazar a mis amigos, pero no ha estado tan mal esta nueva experiencia…

*LA VANGUARDIA

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