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Entrenador de gimnasia olímpica se suicida tras ser acusado

Un exentrenador de gimnasia del equipo olímpico de Estados Unidos, vinculado al desprestigiado médico deportivo Larry Nassar, se suicidó el jueves, horas después de ser acusado de convertir su gimnasio de Michigan en un centro de tráfico de personas al coaccionar a las niñas para que entrenaran y luego abusar de ellas, según las autoridades.

John Geddert debía comparecer ante un tribunal del condado de Eaton, cerca de Lansing. Su cuerpo fue encontrado en un área de descanso a lo largo de la Interestatal 96, según la policía estatal. No se dieron más detalles de inmediato.

“Este es un final trágico para una historia trágica para todos los involucrados”, dijo la fiscal general de Michigan, Dana Nessel.

Nessel anunció anteriormente que Geddert fue acusado de dos docenas de delitos, entre ellos agresión sexual, tráfico de personas y dirección de una empresa criminal. Los cargos fueron la última consecuencia del escándalo de abuso sexual que involucra a Nassar, un ex médico deportivo de la Universidad Estatal de Michigan ahora en prisión.

Geddert, de 63 años, fue entrenador del equipo olímpico de gimnasia femenina de Estados Unidos en 2012, que ganó una medalla de oro. Durante mucho tiempo estuvo relacionado con Nassar, que era el médico del equipo olímpico y también trataba a gimnastas lesionadas en Twistars, el gimnasio de Geddert en la zona de Lansing.

Entre los cargos, Geddert fue acusado de mentir a los investigadores en 2016 cuando negó haber escuchado alguna vez quejas sobre Nassar. Pero el grueso del caso contra él se refería a su gimnasio en Dimondale y a cómo trataba a los jóvenes atletas cuyas familias pagaban para que entrenaran con él.

Los cargos contra Geddert tenían “muy poco que ver” con Nassar, dijo la fiscal general adjunta Danielle Hagaman-Clark.

Geddert fue acusado de utilizar su sólida reputación en la gimnasia para cometer una forma de tráfico de personas al ganar dinero a través del trabajo forzado de jóvenes atletas.

“Las víctimas sufren de desórdenes alimenticios”, dijo Nessel, “incluyendo bulimia y anorexia, intentos de suicidio e intentos de autolesión, acondicionamiento físico excesivo, siendo obligadas repetidamente a actuar incluso cuando están lesionadas, abuso emocional extremo y abuso físico, incluyendo agresión sexual”.“Las víctimas sufren de desórdenes alimenticios”, dijo Nessel, “incluyendo bulimia y anorexia, intentos de suicidio e intentos de autolesión, acondicionamiento físico excesivo, siendo obligadas repetidamente a actuar incluso cuando están lesionadas, abuso emocional extremo y abuso físico, incluyendo agresión sexual”.

“Muchas de estas víctimas siguen llevando estas cicatrices de este comportamiento hasta el día de hoy”, dijo el fiscal general.

Nessel reconoció que el caso podría no encajar en la concepción común de la trata de seres humanos.

“Pensamos que afecta predominantemente a las personas de color o a las que no tienen medios para protegerse… pero honestamente puede ocurrirle a cualquiera, en cualquier lugar”, dijo. “Las mujeres jóvenes e impresionables pueden ser a veces vulnerables y estar expuestas a los delitos de trata, independientemente de su posición en la comunidad o del bienestar económico de sus familias”.

Geddert fue suspendido por USA Gymnastics, con sede en Indianápolis, durante el escándalo de Nassar. Dijo a las familias en 2018 que se retiraba.

En su página de LinkedIn, Geddert se describió a sí mismo como el “entrenador de gimnasia femenina más condecorado en la historia de la gimnasia de Michigan.” Dijo que sus equipos de Twistars ganaron 130 campeonatos de clubes.En su página de LinkedIn, Geddert se describió a sí mismo como el “entrenador de gimnasia femenina más condecorado en la historia de la gimnasia de Michigan.” Dijo que sus equipos de Twistars ganaron 130 campeonatos de clubes.

Pero Geddert a menudo fue retratado de manera poco halagadora cuando las víctimas de Nassar hablaron durante las audiencias judiciales en 2018.

“Qué gran mejor amigo fue John para Larry por darle todo un mundo donde pudo abusar tan fácilmente”, dijo la gimnasta Lindsey Lemke. “Ustedes dos sí que tienen un significado divertido de la amistad. Tú, John Geddert, también mereces sentarte entre rejas junto a Larry”.

Rachael Denhollander, la primera gimnasta que acusó públicamente a Nassar de abuso sexual en 2016, dijo que estaba orgullosa de las mujeres que dieron un paso adelante contra Geddert.

“Tanto dolor y pena para todas”, dijo en Twitter tras la muerte de Geddert. “A las supervivientes, se nos ha escuchado y creído, y estamos con ustedes”.

Con información de NYT

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