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Murió Larry King, el legendario presentador de radio y televisión de EEUU

El famoso presentador de televisión estadounidense Larry King falleció hoy a los 87 años de edad en un hospital de Los Ángeles, donde fue ingresado tras dar positivo por coronavirus.

Según informaron este sábado sus allegados en un comunicado colgado en los perfiles del comunicador, King “falleció esta mañana en el Centro Médico Cedars-Sinai de Los Ángeles tras una dura batalla contra el coronavirus”.

“Con profunda tristeza, Ora Media anuncia la muerte de nuestro cofundador, anfitrión y amigo Larry King”, reza la nota colgada en las redes. 

“Durante 63 años y en las plataformas de radio, televisión y medios digitales, las miles de entrevistas, premios y elogios globales de Larry son un testimonio de su talento único y duradero como locutor”, agrega el texto. 

Larry King presentó el célebre “Larry King Live” en la cadena de televisión CNN durante más de 25 años.

Larry King, el rey del talk show

“Ninguna cosa que yo vaya a decir hoy va a enseñarme nada, por lo tanto, si quiero aprender algo, tengo que escuchar”, así pensaba el llamado rey del talk show Larry King, quien durante 63 años marcó la pauta en el mundo del entretenimiento con cada uno de sus programas e hizo de la entrevista todo un arte, gracias a su estilo frontal y franco. 

Nacido en Brooklyn, Nueva York, en 1933 con el nombre de Lawrence Harvey Zeiger, en el seno de una familia judío ortodoxa, el mayor de dos hermanos tuvo que enfrentar desde a temprana edad la tragedia, con la muerte de su padre Aaron Zeiger a la edad de 44 años, por lo cual al terminar la escuela segundaria, asistió a la Lafayette High School; tuvo que buscar empleo para ayudar a su madre Jennie Gitlitz.

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La actividad que definiría su legado comenzó en el restaurante Pumpernik’s en Miami Beach, donde realizaba la transmisión de un programa para la estación WIOD, cuya dinámica era entrevistar a quien se dejara, fue ahí donde una camarera del lugar se convirtió en su primera entrevistada y la estrella del rock and roll Bobby Darin, la primera celebridad con la que platicaba. Para ese entonces su nombre ya había cambiado a Larry King, por sugerencia de Marshall Simmonds, gerente de la WAHR. 

“Cuando comencé no tenía ni productores. Nos instalábamos en un restaurante de Miami Beach sin saber quién entraría. No preparaba nada y esa sensación me agradó. Por lo general, prefiero no escribir las preguntas con anticipación. Disfruto más conversando de manera espontánea”, declaró el presentador en 1997, en una entrevista con el diario El Mercurio, de Chile. 

Fue precisamente ese estilo el que lo llevó a realizar interesantes entrevistas a todos los presidentes de los Estados Unidos, desde Nixon hasta Barack Obama, pasando por investigadores paranormales y cazadores de ovnis, hasta destacadas figuras del mundo del espectáculo mundial, entre ellas Christopher Reeve, al poco tiempo de haber tenido el accidente que lo dejó cuadripléjico; Macaulay Culkin cuando fue el juicio de Michael Jackson; Ricky Martin después de que decidió confesar su orientación sexual; incluso algunas muy polémicas como a Hugo Chávez, Mark David Chapman (el asesino de John Lennon) o Donald Trump cuando habló de Carlos Slim. 

Programas como Miami Undercover y Sports-a-la-King, fueron los proyectos que realizó entre 1960 y 1970, justo antes de ser arrestado en 1971, luego de ser acusado de hurto mayor por un ex socio comercial, Louis Wolfson; esto le costó perder sus espacios en radio y televisión, incluso su columna en el Miami Beach Sun, pero tiempo después los cargos fueron retirados. 

Su alcance a nivel nacional llegó en 1978 con el programa King’s Mutual, que transmitía de las 12 de la noche a las cinco de la mañana en los estudios Mutual Broadcasting System, aquí Larry King tenía invitados con los que conversaba, después respondía preguntas del público y finalmente realizaba lo que llamó Open Phone America, para que el radioescucha llamara y discutieran el tema que quisiera con él. King estuvo al frente del programa hasta 1994. 

En 1985 comenzó el proyecto que lo consolidó Larry King Live, con la cadena de televisión CNN, por donde desfilaron un sin número de personalidades, que regalaron al auditorio nocturno charlas de lo más diversas de 9 a 10 de la noche; esto le permitía realizar su programa de radio en la madrugada. 

El 29 de junio de 2010, King anunció que después de 25 años, dejaría su trabajo nocturno como anfitrión de Larry King Live. La edición final de Larry King Live se emitió el 16 de diciembre de 2010, después de un cuarto de siglo. 

Pero Larry King no es de los que se quedan quietos y en marzo de 2012 cofundó Ora TV, una productora en asociación con el magnate mexicano Carlos Slim. A través de esta plataforma se transmitió los programas Larry King Now Politicking with Larry King. En septiembre de 2017, King declaró que no tenía ninguna intención de jubilarse nunca y espera ser el anfitrión de sus programas hasta su muerte. 

TOMADO DE EL UNIVERSAL

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